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Diese Nachricht basiert auf einer Meldung von BB Biotech.
BB Biotech hat heute sein Quartalsergebnis präsentiert. Trotz der Zinsunsicherheiten die den Biotechnologiemarkt geprägt hätten, sei dieses als „solide“ zu werten, so die Investmentgesellschaft. Im ersten Quartal 2024 sei der Biotechnologiesektor, auch gegenüber anderen Gesundheitssektoren, dennoch zurück geblieben – trotz eines neuen Allzeithochs an den Aktienmärkten. Den Grund dafür sieht BB Biotech in den allgemeinen Bedenken über potenzielle Zinserhöhungen.

BB Biotech: Positive Quartalsrendite wurde erzielt

Dennoch erzielte BB Biotech eine positive Quartalsrendite und einen Nettogewinn im Vergleich zum Vorjahreszeitraum. Dr. Thomas von Planta wurde zwischenzeitlich als neuer Präsident gewählt, während das Unternehmen Portfolioanpassungen vornahm. Darunter Gewinnmitnahmen und neue Investitionen. Man habe wichtige Meilensteine erreicht, so BB Biotech, obwohl die Märkte volatil geblieben seien. Der Ausblick auf den Rest des Jahres sei nun von den Entscheidungen der Zentralbanken und den erwarteten Entwicklungen in der Branche geprägt, so BB Biotech. Kostenkontrolle und Kapitalbeschaffung blieben wichtige Themen für die Biotechunternehmen, während Investoren wieder vermehrt Interesse an Pipeline-Unternehmen zeigen.

Kippt nun die Stimmung?

Die Aktienkurse entwickelten sich zu Beginn des Jahres vielversprechend, erhielten dann aber einen Dämpfer durch die Sorgen um eine straffere Geldpolitik der US-Notenbank. Für BB Biotech-Anleger endet das 1. Quartal 2024 nun aber in CHF mit einem Plus von 11.3% in CHF und in EUR von 7.6%, inklusive der Dividende von CHF 2.00 pro Aktie. Die Gesamtrendite des Portfolios (NAV) betrug 11.2% in CHF, 6.3% in EUR und 3.8% in USD, und übertraf damit den NBI Index und lag damit leicht über dem von BB Biotech definierten Benchmark. Die Abschwächung des Schweizer Frankens gegenüber dem US-Dollar habe zur Performance beigetragen, so BB Biotech. Der Reingewinn für das 1. Quartal 2024 beträgt nun CHF 260 Mio. (Reinverlust von CHF 254 Mio. in der Vorjahresperiode). Die Investitionsquote von 114.1% läge laut BB Biotech damit nahe an der definierten Obergrenze des Investment Management Teams.

Börsendynamik durch Adipositas-Medikamente strahlte nicht auf Biotech ab

Im 1. Quartal 2024 erreichten die Aktienmärkte neue Allzeithochs. Der breitere Gesundheitssektor schloss das Quartal im Plus, begünstigt durch solide Gewinn-Updates und die anhaltende Dynamik unter den führenden Unternehmen bei der Eindämmung der Adipositas-Epidemie. Nicht mithalten konnte der Biotechnologiesektor. Ausschlaggebend hierfür waren aufkommende Bedenken hinsichtlich des Zeitpunkts allfälliger Zinssenkungen. Geringfügig abgemildert wurde die Underperformance durch einige kleinere M&A-Transaktionen sowie eine weitere Erholung der Small Caps von ihren Tiefständen im letzten Jahr.

Portfolioanpassungen im 1. Quartal

Die Portfolioänderungen 1. Quartal sind vorwiegend auf den gewinnbringenden Verkauf von langfristigen Beteiligungen an etablierten Unternehmen im groß- und mittelgroß kapitalisierten Bereich zurückzuführen. Gezielte Gewinnmitnahmen bei mittel- bis großkapitalisierten Unternehmen wie Vertex, Argenx, Ionis, Intra-Cellular, Moderna und Neurocrine sowie kleinere taktische Verkäufe führten zu einem beachtlichen Mittelzufluss von USD 166 Mio. Die Kapitalaufwendungen im 1. Quartal umfassten neben den Dividendenauszahlungen von CHF 110 Mio. die Aufstockung kleinerer Beteiligungen und die Eröffnung einer neuen Position in Annexon in Höhe von insgesamt USD 70 Mio. Annexon ist ein auf klinischer Stufe arbeitendes Unternehmen, das sich auf die Entwicklung therapeutischer Produktkandidaten, die auf das Komplementsystem abzielen, fokussiert, die zur Bekämpfung schwerer Autoimmunerkrankungen entwickelt werden. BB Biotech beteiligte sich auch an Kapitalerhöhungen von Celldex und Esperion. Zu den weiteren Portfolioanpassungen zählte der Ausbau BB Biotechs Positionen in Sage und Generation Bio. Zudem investierte das Investment Management Team Erlöse aus Gewinnmitnahmen bei Crispr Therapeutics in Beam Therapeutics.

Volatilität im 1. Quartal 2024 durch fehlende klinische Ergebnisse

Im ersten Quartal 2024 wurden wichtige Portfoliobeteiligungen wie Alnylam und Ionis abgewertet, da die Bekanntgabe kritischer klinischer Versuchsergebnisse verschoben wurde. Alnylam verschob die Veröffentlichung der HELIOS-B-Studie für Vutrisiran, was gemischte Reaktionen auslöste. Ebenso gab der Aktienkurs von Intra-Cellular Therapies nach, nachdem die Ergebnisse seiner Phase-III-Studie für Caplyta zur Behandlung schwerer depressiver Störungen auf April verschoben wurden. Das Unternehmen gab schließlich am 16. April positive Phase-III-Topline-Ergebnisse bekannt, die zu einer Erholung der kurzzeitigen Kursverluste führten. Im Gegensatz dazu hätten sich aber kleinere Beteiligungen in Erwartung bedeutender Meilensteine positiv entwickelt und Unternehmen mit beträchtlichen Abschlägen böten weiterhin beachtliches Aufwärtspotenzial, so BB Biotech. Ein Beispiel hierfür sei die Position in Macrogenics, die im 1. Quartal 2024 zum NAV-Anstieg beigetragen haben. BB Biotech geht davon aus, dass Macrogenics bald Daten der Phase-II-Studie zu Vobra Duo vorlegen werden kann, einem B7-H3 ADC-Wirkstoff in der Versuchsphase bei Prostatakrebs. Darüber hinaus habe es Produktzulassungen und Indikationserweiterungen gegeben, wie beispielsweise die US-Zulassung für Casgevy zur Behandlung transfusionsabhängiger Beta-Thalassämie und die Zulassung in Japan von Vyvgart zur Behandlung der primären Immunthrombozytopenie.

Ausblick auf den weiteren Jahresverlauf

Im Verlauf des Jahres stehen für BB Biotech nun einige Entwicklungen an: Alnylam erwarte Daten der Phase-III-Studie HELIOS-B für Vutrisiran bei Patienten mit TTR-Kardiomyopathie. Agios dürfte Ergebnisse der ENERGIZE-T-Studie zu Pyrukynd für die Behandlung transfusionsabhängiger Alpha- oder Beta-Thalassämie präsentieren. Macrogenics wird wohl ein Update zur Phase-II-Studie TAMARACK für Vobra Duo bei Patienten mit metastatischem kastrationsresistentem Prostatakrebs veröffentlichen. Revolution Medicines dürfte Daten für seinen Multi-KRAS-Inhibitor RMC-6236 vorlegen. Moderna Therapeutics erwarte im 2. Quartal 2024 die Zulassung seines RSV-Vakzins mRNA-1345, rechtzeitig vor Beginn der Impfsaison im Herbst.

Kostenkontrolle im Fokus

Das Thema Kostenkontrolle, insbesondere mit Blick auf die Umsetzung des Inflation Reduction Act (IRA), wird nach Einschätzung von BB Biotech im Herbst 2024 stärker in den Fokus des US-Gesundheitssystems rücken. Damit könnten vorab ausgehandelte Preissenkungen bekannt gegeben werden, die dann ab 2026/27 in Kraft treten dürften. Ebenso könne es im Vorfeld der anstehenden US-Präsidentschaftswahlen noch zu weiteren Änderungen in der US-Gesundheitspolitik kommen.

Der gesamte BB Biotech-Quartalsbericht ist auf report.bbbiotech.ch/Q124 verfügbar.

Autor/Autorin

Redaktionsleiter Plattform Life Sciences at GoingPublic Media AG | Website

Urs Moesenfechtel, M.A., ist seit 2021 Redaktionsleiter der GoingPublic Media AG - Plattform Life Sciences und für die Themenfelder Biotechnologie und Bioökonomie zuständig. Zuvor war er u.a. als Wissenschaftsredakteur für mehrere Forschungseinrichtungen tätig.