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Bildnachweis: i3 Membrane.

Vier Investoren finanzieren das weitere Wachstum der i3 Membrane GmbH. Der High-Tech Gründerfonds (HTGF) aus Bonn und drei Privatinvestoren investieren insgesamt einen siebenstelligen Betrag in die weitere Entwicklung und Markteinführung neuer Trenntechniken für Biomoleküle. Der Aufbau einer Eigenfertigung in Radeberg bei Dresden für Membranfilter ist Kernstück dieser Finanzierungsrunde.

Die neue Trenntechnologie soll zur Marktreife gebracht werden. Sie basiert auf der Nutzung von elektrischen Feldern zur Trennung und Wiedergewinnung von Biomolekülen wie beispielsweise Proteinen und Antikörpern. Seit 2016 wurde diese Technologie entwickelt und ist weltweit bisher über sieben Patente abgesichert.

I3 Membrane: Impfstoffentwicklung und intelligente Krebsmedizin

„Biotechnologische Prozesse und die dazugehörigen Trenntechnologien werden in Zukunft eine zentrale Rolle nicht nur bei der Impfstoffherstellung sondern auch bei der Entwicklung intelligenter Krebsmedizin spielen“, sagt Stephan Brinke-Seiferth, Geschäftsführer der i3 Membrane GmbH.

Die neu entwickelte Trenntechnologie basiert auf der Nutzung elektrischer Felder zur Anhaftung oder Abstoßung von geladenen Biomolekülen. Sogenannte Chromatographische (intrinsisch geladene) Membranen sind seit rund 15 Jahren auf dem Markt und werden zunehmend in biotechnologischen Trennprozessen eingesetzt.

Höhere Effizienz

Der Vorteil dieser Polymermembranen liegt in der Effizienz, die etwa zehn Mal höher ist als die von herkömmlichen chromatographischen Trennprozessen. Der Nachteil ist, dass Biomoleküle, die adsorbiert werden, nur dann wiedergewonnen werden können, wenn man hohe Salzkonzentrationen einsetzt oder den pH-Wert verschiebt.

Dieser Nachteil soll durch die neue Technologie der i3 beseitigt werden. Mittels ultradünner Goldschichten, die direkt auf der Membranoberfläche aufgebracht werden, können elektrische Felder durch Anlegen elektrischer Spannung erzeugt werden. Adsorbierte Biomoleküle können so durch Einschalten einer Spannung wiedergewonnen werden.

Globaler Jahresumsatz bei 300 Mio. USD

Der Markt für Chromatographische Membranen weist derzeit weltweit ein Jahresumsatz von etwa 300 Mio. USD auf und wächst sehr stark mit etwa zwanzig Prozent pro Jahr.

Die i3 Membrane GmbH wurde im April 2013 gegründet. Der Trenntechnikspezialist im Bereich Medizin- und Labortechnik beschäftigt derzeit 24 Mitarbeiter und hat Standorte in Hamburg und Radeberg bei Dresden.

Über den Autor

Holger Garbs ist seit 2008 als Redakteur für die GoingPublic Media AG tätig. Er schreibt für die Plattform Life Sciences und die Unternehmeredition.