Das deutsche Wissenschafts- und Technologieunternehmen Merck hat den Start der Initiative ExploreBio bekannt gegeben. Das Investitionsvehikel vereint vier Investmentfonds, die sich auf die Pre-Seed-Finanzierung von Biotech-Start-ups in der Frühphase in Israel richten. Zu diesem Zweck hat sich der strategische Venture-Capital-Fonds von Merck mit Arkin Holdings, Pontifax und WuXi AppTec zusammengeschlossen und das Pre-Seed-Investitionsvehikel mit einem Volumen von 20 Mio. EUR eingerichtet.

ExploreBio ist eine Initiative, die Investitionen und Managementleistungen für Proof-of-Concept-Experimente in der Biotechnologie umfasst. Zusätzlich erhalten Unternehmen, die von der Initiative profitieren, die Möglichkeit, im BioIncubator von Merck an dessen Standort in Yavne (Israel) zu arbeiten. Interessenten können ihre Investitionsvorschläge hier einreichen.

Bis zu vier Investitionsrunden jährlich geplant

Insgesamt steht eine Summe von 20 Mio. EUR für die Finanzierung bereit, die auf fünf Jahre ausgelegt ist. Ziel von ExploreBio ist es, über einen Zeitraum von fünf Jahren im Rahmen von bis zu vier Investitionsrunden jährlich 1 bis 1,5 Mio. EUR in jedes Unternehmen zu investieren.

Gemeinsame Investments in der Vergangenheit

Die vier Investoren haben in der Vergangenheit bereits gemeinsam in verschiedene Unternehmen investiert, darunter Metabomed (zielgerichtete Krebstherapie) und Artsavit (Krebstherapie mittels Apoptose-Induktion).

ExploreBio soll die Aktivitäten von Merck zur Unterstützung der Unternehmensentwicklung von Start-ups in der Frühphase verstärken. Im vergangenen Jahr hat Merck Ventures den Innovationsinkubator PMatX ins Leben gerufen und betreibt seit 2011 am Standort Yavne sein BioIncubator-Programm.

Ergänzung zum PMatX-Inkubator von Merck

Im Fokus von PMatX, der gemeinsam mit dem im kalifornischen San Jose ansässigen Unternehmen Flex, San Jose, Kalifornien, USA, betrieben wird, steht Elektronik der nächsten Generation. Unterstützt wird PMatX außerdem von weiteren Industriepartnern, darunter HP mit Sitz in Palo Alto, Kalifornien, USA, und der weltweit operierenden US-Investmentgesellschaft Battery Ventures. PMatX wird zudem vom Technology-Innovation-Lab-Programm der israelischen Innovationsbehörde „Israel Innovation Authority (IIA)“ gefördert. Das Investitionsvolumen des partnerschaftlichen Programms beträgt insgesamt rund 20 Mio. EUR. Die Finanzierung ist zunächst auf drei Jahre ausgerichtet.

Am Standort von Merck in Yavne befindet sich zudem der Healthcare- und Life-Science-Inkubator namens BioIncubator. Der Startschuss für dieses erfolgreiche Programm fiel 2011. Bis 2018 sollen bis zu 10 Mio. EUR in Start-up-Unternehmen mit Fokus auf Biomedizin in Israel investiert werden.

Merck: Patenterteilungen für CRISPR-Technologie in Israel und Südkorea bekannt

Merck gibt heute außerdem bekannt, dass die Patentämter in Israel (Israel Patent Office) und Südkorea (Korean Intellectual Property Office) Mitteilungen über die Patenterteilung für die von Merck zum Patent angemeldete CRISPR-Technologie für den Einsatz in einem Genomintegrationsverfahren für eukaryotische Zellen herausgegeben haben. Diese Entscheidungen bedeuten die fünfte und sechste Patenterteilung für die einzigartige CRISPR-Technologie von Merck. Zuvor wurden dem Unternehmen bereits Patente in Singapur, Australien, der Europäischen Union und Kanada erteilt. Merck hat Patentanmeldungen für sein CRISPR-Insertionsverfahren ebenfalls in den USA, Brasilien, China, Indien und Japan eingereicht.

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