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Fresenius Medical Care investiert im Rahmen einer Serie A-Finanzierung 60 Mio. EUR in sein Tochterunternehmen Unicyte. Unicyte ist spezialisiert auf regenerative Medizin mit translationalen Programmen, Übertragung der Ergebnisse der Grundlagenforschung in klinische Anwendungen, im Bereich Nierenerkrankungen und anderer Krankheiten. Das Unternehmen will das Kapital nutzen, um in 2020 mit seinen ersten Produktkandidaten klinische Studien zu starten und die erforderlichen Herstellungsverfahren zu etablieren.

Technologieplattformen für menschliche Leberstammzellen

In den letzten vier Jahren hat Unicyte eine Reihe von proprietären Technologieplattformen für menschliche Leberstammzellen („HLSCs“), HLSC-basierte Inselzellen und nano-extrazelluläre Vesikel („nEVs“) geschaffen. nEVs sind von Stammzellen abgeleitete Partikel, die den Transport von Botenstoffen zwischen den Zellen unterstützen.

So konnte das Unternehmen das krankheitsverändernde Potenzial seiner nEVs in verschiedenen präklinischen Modellen chronischer Nierenerkrankungen bestätigen. Kombinierte Ergebnisse dieser Studien zeigen demnach die Wirksamkeit und den zugrunde liegenden Wirkmechanismus von nEVs bei der Prävention von Nierenfibrose und dem anschließenden Fortschreiten der Nierenerkrankungen.

US-Regierung: Prävention von chronischen Nierenversagen

„Regenerative Medizin ermöglicht hochinnovative Therapien für chronisch Nierenkranke und wird daher für unsere Branche immer wichtiger“, so Rice Powell, Vorstandsvorsitzender von Fresenius Medical Care. „Unser verstärktes Engagement in diesem Bereich deckt sich mit der Initiative der US-Regierung für eine bessere Prävention von chronischem Nierenversagen. Regenerative Therapien können uns helfen, das Fortschreiten einer Nierenerkrankung deutlich zu verlangsamen.“

Florian Jehle, Geschäftsführer von Unicyte: „Basierend auf unseren präklinischen Ergebnissen ist die Investition von Fresenius Medical Care eine entscheidende Voraussetzung für unseren nächsten Meilenstein: den Beginn der klinischen Entwicklung mit der erforderlichen Organisationsstruktur. Wir werden zudem eine Vielzahl wertvoller Daten für unsere weiteren Produktkandidaten außerhalb der Nierentherapie gewinnen, um im nächsten Schritt strategische Partnerschaften einzugehen.“

Die Unicyte AG ist ein Biotech-Unternehmen im Bereich der regenerativen Medizin mit Fokus auf Nieren- und Lebererkrankungen sowie Onkologie und Diabetes. Das Unternehmen mit Sitz in Oberdorf, Schweiz, entstand aus einer langfristigen Forschungs-Kooperation zwischen der Universität Turin, Italien und Fresenius Medical Care und ist eine unabhängige Tochtergesellschaft von Fresenius Medical Care, einem führenden Anbieter von Produkten und Dienstleistungen für Menschen mit Nierenerkrankungen.