Der Wissenschafts- und Technologiekonzern Merck hat einen neuen Forschungspreis ins Leben gerufen. Das Unternehmen wird den mit bis zu 1 Mio. EUR dotierten „Future Insight Prize“ über die kommenden 35 Jahre jährlich vergeben. Mit dem Preis ausgezeichnet werden Wissenschaftler, die außerordentliche Beiträge leisten, um für die Zukunft der Menschheit wichtige Innovationen in den Kategorien Gesundheit, Ernährung und Energie zu ermöglichen.

Auszeichnung auf der „Curious2019 – Future Insight“-Konferenz

„Da wir uns auf der ‚Curious2018 – Future Insight‘-Konferenz über die Zukunft von Wissenschaft und Technologie austauschen, ist sie der passende Rahmen, um den ‚Future Insight Prize‘ bekannt zu geben. Mit dieser Auszeichnung wollen wir bahnbrechende Wissenschaft und die innovative Entwicklung von Schlüsselprodukten oder -technologien vorantreiben, um bedeutsame Visionen zum Wohle der Menschheit zu realisieren“, sagte Stefan Oschmann, Vorsitzender der Geschäftsleitung und CEO von Merck, bei der Ankündigung des Preises auf der Konferenz. Die derzeit in Darmstadt stattfindende Veranstaltung wird zum ersten Mal ausgerichtet und von Merck als Hauptsponsor unterstützt. Sie bringt international renommierte Wissenschaftler aus aller Welt zusammen, darunter fünf Nobelpreisträger.

Entwicklung eines Pandemie-Schutzgeräts

Der neue Forschungspreis wird im Rahmen der Konferenz „Curious2019“ im nächsten Jahr zum ersten Mal verliehen. Die Preisverleihung erfolgt dann in der Kategorie „Gesundheit“. Im Mittelpunkt steht dabei die Entwicklung eines Pandemie-Schutzgeräts. Dieser sogenannte „Pandemic Protector“ soll in der Lage sein, aufkommende Krankheitserreger in kürzester Zeit zu analysieren, einen Wirkstoff zur Behandlung oder Prävention von Krankheiten zu produzieren und damit die Menschheit vor dem Ausbruch einer neuen, globalen Epidemie zu schützen.

Scouting-Team beobachtet wissenschaftliche Aktivitäten weltweit

Ein Scouting-Team wird die wissenschaftlichen Aktivitäten weltweit beobachten, um potenzielle Kandidaten für die Auszeichnung auszuwählen. Experten auf den relevanten Gebieten können ebenfalls eigene Kandidaten vorschlagen. Die ausgewählten Wissenschaftler werden anschließend aufgefordert, ihren Forschungsbeitrag bei einer Jury einzureichen, die sich aus Wissenschaftlern und Führungskräften – sowohl von Merck als auch extern – zusammensetzt.

Der Future Insight Prize in den folgenden Jahren wird für die nachstehenden drei Themen verliehen:

  • 2020: Multi-Drug Resistance Breaker – Lösung des Problems der antibakteriellen Resistenz gegen zahlreiche Antibiotika (Kategorie Gesundheit)
  • 2021: Food Generator – Technologie, die einen Beitrag zur Ernährung der wachsenden Weltbevölkerung leistet (Kategorie Ernährung)
  • 2022: CO2-to-Fuel Converter – Treibstofferzeugung durch photokatalytische Umwandlung von Kohlendioxid aus der Atmosphäre (Kategorie Energie)

Dabei steht keines der prämierten Projekte in Verbindung mit einem der drei Unternehmensbereiche von Merck.

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